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Astrobotic presentó Peregrine, su prototipo de vuelo alunizador


La empresa norteamericana Astrobotic presentó el prototipo de vuelo de su módulo de aterrizaje lunar Peregrine durante una visita de altos responsables del Gobierno y de la Nasa a la sede de la compañía. A diferencia de los modelos de prueba anteriores, esta versión de Peregrine volará realmente a la Luna a bordo de un cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance (ULA).

Su presentación es una señal del estado de preparación de Peregrine a medida que se acerca su fecha de lanzamiento, prevista para el cuarto trimestre de este año. Peregrine es el primer módulo de aterrizaje de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la Nasa en presentar su modelo de vuelo y podría convertirse en la primera nave espacial estadounidense en aterrizar en la Luna desde el programa Apolo.

Entre los asistentes a la presentación de Peregrine figuraban el congresista Matt Cartwright, presidente del Subcomité de Asignaciones de Comercio, Justicia y Ciencia de la Cámara de Representantes; Bill Nelson, administrador de la Nasa; el administrador asociado de Ciencia de la Nasa Thomas Zurbuchen; Jim Reuter, administrador asociado de Tecnología Espacial de la Nasa; y Justine Kasznica, presidenta de la junta fundadora de Keystone Space Collaborative, un consorcio de empresas de Pensilvania de la industria espacial comercial, al que pertenece Astrobotic.

La presentación de Peregrine tuvo lugar en la sede de Astrobotic en Pittsburgh, una instalación de última generación de aproximadamente 16.000 metros cuadrados dedicada al desarrollo y operación de naves espaciales lunares.

“La construcción de este módulo de aterrizaje lunar es un sueño hecho realidad”, dijo John Thornton, director ejecutivo de Astrobotic. “Para eso nuestra empresa fue fundada hace 15 años. Representa la culminación de incontables horas durante muchos años por parte de cientos de personas para diseñar y ensamblar el módulo de aterrizaje, crear el mercado de entrega lunar y establecer las instalaciones y la cadena de suministro necesarias para garantizar el éxito de las misiones espaciales comerciales como la de Peregrine durante mucho tiempo en el futuro».

También estaban presentes en la sala limpia las 24 cargas útiles que Peregrine llevará a la superficie lunar. Estas incluyen instrumentos científicos de tres agencias espaciales nacionales, incluidos 11 solo de la Nasa, un rover de la Universidad Carnegie Mellon, varias cargas útiles de compañías comerciales y mensajes culturales de personas de todo el mundo. Las cargas útiles ya están integradas en las cubiertas de vuelo de Peregrine, que están a la espera de ser instaladas en el módulo de aterrizaje mayor. Una vez que se complete la integración de Peregrine, se dirigirá a las pruebas ambientales de la nave espacial, antes de ser enviado a Cabo Cañaveral en Florida para comenzar sus preparativos finales para el lanzamiento en el cuarto trimestre de este año.