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Axiom Space posibilitará el primer vuelo de larga duración en ISS para un astronauta de los Emiratos


Axiom Space y el Centro Espacial Mohammed bin Rashid (MBRSC) firmaron un acuerdo para que un astronauta de los Emiratos Árabes Unidos vuele a la Estación Espacial Internacional (ISS) el año próximo y permanezca en ella por espacio de seis meses.

El acuerdo fue firmado en la Embajada de los Emiratos Árabes Unidos en Washington, por Salem Humaid AlMarri, director general de MBRSC, y Michael Suffredini, y anunciado por el jeque Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, vicepresidente y primer ministro de los EAU y gobernante de Dubai. Asistieron a la ceremonia Yousef Al Otaiba, embajador de los EAU en los EEUU; Hamad Obaid Al Mansoori, presidente del MBRSC; y Yousuf Hamad AlShaibani, vicepresidente del MBRSC; junto con los astronautas Nora AlMatrooshi y Mohammed Al Mulla.

La nueva era de los vuelos espaciales tripulados comerciales inaugurada en las últimas tres semanas por Axiom Mission 1 (Ax-1), la primera misión privada a la ISS, entró en una nueva fase con la firma de un acuerdo entre Axiom Space y el MBRSC para llevar a un miembro de la tripulación profesional de los EAU a la ISS en el SpaceX Crew 6 de la Nasa, que se lanzará previsiblemente el próximo año .

«Es un gran placer firmar el acuerdo con el MBRSC de los EAU, lo que marca la primera vez que una empresa espacial comercial hace posible una misión de este tipo», dijo Michael Suffredini, presidente y CEO de Axiom Space. “Axiom Space se enorgullece de brindar a MBRSC una oportunidad de lucha para un astronauta de los EAU, lo que permite su primera misión a largo plazo a la ISS”.

Si bien los EAU han llevado previamente a un astronauta a la ISS a bordo de la nave espacial Soyuz MS15, éste será el primer vuelo de un astronauta profesional no asociado a la ISS facilitado por una compañía espacial comercial de EEUU. Se espera que marque el primer vuelo de larga duración de un astronauta de una nación árabe. En otra primicia, el miembro de la tripulación de los EAU servirá como miembro de dos tripulaciones de la Expedición a bordo de la estación espacial durante un intervalo de aproximadamente seis meses.

La oportunidad de vuelo proporcionada por Axiom tiene su origen en un contrato de intercambio firmado entre la Nasa y Axiom para llevar a un astronauta de la Nasa a bordo de un asiento Soyuz, previamente comprado por Axiom, para garantizar la presencia continua de EEUU a bordo de la ISS. A cambio, la Nasa otorgó a Axiom el derecho a usar un asiento propiedad de la Nasa a bordo de una nave espacial estadounidense comercial que viaje a la ISS en el futuro. Dado que los asientos se consideraron de igual valor, no habrá intercambio económico en el futuro entre la Nasa y Axiom por la oportunidad de vuelo. El acuerdo de Axiom con MBRSC es entre la empresa y la agencia espacial de los EAU.