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Cráter en forma de tronco de árbol en Marte

Esta característica podría confundirse fácilmente con la base de un tronco de árbol con anillos concéntricos. Támbien podría verse como una impresionante vista de pájaro en un cráter de impacto rico en hielo en Marte. Los anillos de los árboles proporcionan imágenes instantáneas del clima pasado de la Tierra y, aunque se forman de una manera muy diferente, los patrones dentro de este cráter también revelan detalles de la historia del Planeta Rojo.

La imagen fue tomada por la cámara CaSSIS a bordo del EseoMars Trace Gas Orbiter (TGO) exoMars de la ESA/Roscosmos el 13 de junio de 2021 en las vastas llanuras septentrionales de Acidalia Planitia, centradas a 51,9 °N/326,7 °E.


El interior del cráter está lleno de depósitos que probablemente son ricos en hielo de agua. Se cree que estos depósitos se establecieron durante un tiempo anterior en la historia de Marte, cuando la inclinación del eje del planeta permitió que se formaran depósitos de hielo de agua en latitudes más bajas de lo que lo hace hoy. Al igual que en la Tierra, la inclinación de Marte da lugar a estaciones, pero a diferencia de la Tierra, su inclinación ha cambiado drásticamente durante largos períodos de tiempo. Una de las características notables en los depósitos del cráter es la presencia de patrones cuasicirculares y poligonales de fracturas. Estas características son probablemente el resultado de cambios estacionales en la temperatura que causan ciclos de expansión y contracción del material rico en hielo, lo que eventualmente conduce al desarrollo de fracturas. Comprender la historia del agua en Marte y si esto alguna vez permitió que la vida floreciera está en el corazón de las misiones ExoMars de la ESA. TGO llegó a Marte en 2016 y comenzó su misión científica completa en 2018. La nave espacial no solo está devolviendo imágenes espectaculares, sino que también proporciona el mejor inventario de los gases atmosféricos del planeta con un énfasis particular en los gases geológica y biológicamente importantes, y mapeando la superficie del planeta para lugares ricos en agua. También proporcionará servicios de retransmisión de datos para la segunda misión ExoMars que comprende el rover Rosalind Franklin y la plataforma Kazachok, cuando lleguen a Marte en 2023. El rover explorará una región de Marte que se cree que alguna vez albergó un antiguo océano, y buscará bajo tierra signos de vida.