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Descubren un exoplaneta en el que los años duran 16 horas

La cercanía de este exoplaneta, conocido como TOI-2109b, con su estrella explica la escasa duración de los años. Es el segundo más caliente de los detectados.


En equipo internacional de científicos ha descubierto un exoplaneta de gran tamaño, unas cinco veces la masa de Júpiter (el más grande del sistema solar), y que cuenta con una curiosa peculiaridad: los años, debido a la cercanía que tiene con su estrella, duran apenas 16 horas. Se conoce como TOI-2109b y pertenece a al clase de jupíteres calientes o pegasidios.

Los expertos estiman que es cerca de un 35% más grande que el planeta Júpiter, y que pesa en torno a unas cinco veces más que el gigante gaseoso del Sistema Solar, según expresa la revista especializada The Astronomical Journal. En ella se recoge toda la información sobre el hallazgo, realizado en colaboración con la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA).


La distancia entre el exoplaneta y su estrella madre es de unos 1,5 millones de millas (2,4 millones de kilómetros). Una distancia relativamente pequeña si se compara, por ejemplo con el espacio que separa a Mercurio del Sol (57,9 millones de kilómetros). Esto es lo que explica la escasa duración de sus años.

En "decadencia orbital"

Y es esta proximidad a su estrella la que hace que la temperatura en el lado diurno del exoplaneta se dispare hasta los 3.226 grados centígrados. Por ello, según informa el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), es el "segundo planeta más caliente detectado hasta ahora" (solo por detrás de KELT-9b, que supera los 7.400 grados).

Los expertos, tras su estudio, creen que se encuentra en un proceso de "decadencia orbital". Esto es, TOI-2109b se acerca en espiral a su estrella madre a una velocidad de entre 10 y 750 milisegundos por año (más rápido que otros jupíteres calientes). "Dentro de uno o dos años, si tenemos suerte, podremos detectar cómo se acerca el planeta a su estrella. Nunca veremos al planeta caer en su estrella, pero dale otros 10 millones de años y este planeta podría no estar allí", dijo Ian Wong, uno de los autores del estudio.

Según desvelan los expertos a cargo del hallazgo, el exoplaneta "parece estar bloqueado por las mareas", algo común en los planetas de de este tipo. Todavía, no obstante, no se conocen las condiciones en las que se encuentra el lado nocturno. "¿La temperatura allí es muy fría o de alguna manera el planeta transfiere el calor del lado diurno al lado nocturno? Estamos tratando de responder a esta pregunta en el caso de estos Júpiter ultracalientes", asegura Avi Shporer, científico investigador del Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del MIT.