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El nuevo satélite meteorológico europeo llegó al sitio de lanzamiento


Después de un viaje de dos semanas a través del Océano Atlántico, el barco que transportaba el primer satélite Meteosat Third Generation Imager, MTG-I1, atracó en Pariacabo en la Guayana Francesa y descargó la valiosa carga.

Ahora sano y salvo en una de las salas limpias del puerto espacial, los ingenieros del satélite lo prepararán para el despegue en un cohete Ariane 5 en el próximo mes de diciembre. Una vez en órbita geoestacionaria, este nuevo satélite, que lleva dos nuevos instrumentos extremadamente sensibles, promete reforzar aún más el liderazgo de Europa en la predicción meteorológica.

El MTG-I1, junto con 10 grandes contenedores de equipo de apoyo, partieron del sur de Francia en el carguero MN Toucan el 29 de septiembre con destino al puerto de Pariacabo en Kourou, Guayana Francesa.

James Champion, director de la campaña de lanzamiento del MTG-I1 de la ESA, dijo que “el equipo estaba encantado de ver que el barco llegaba a salvo al puerto y pronto se puso manos a la obra para transportar la preciosa carga a la esclusa de aire en el sitio de lanzamiento. Aquí, el equipo limpió el contenedor del satélite antes de trasladarlo a la sala limpia donde finalmente se sacó el satélite MTGI-1 del contenedor».

«Nos emocionó igualmente ver que las grabaciones de temperatura, humedad, sacudidas y oleaje del mar mostraban que nuestro satélite había tenido dos semanas muy cómodas en el mar», comenta Champion.

Ahora que este satélite meteorológico completamente nuevo está a salvo en la sala limpia, los ingenieros llevarán a cabo más controles y se embarcarán en prepararlo para el despegue. MTG-I1 es el primero de los seis satélites que forman el sistema MTG completo, que proporcionará datos críticos para el pronóstico del tiempo durante los próximos 20 años.

En pleno funcionamiento, la misión comprenderá dos satélites MTG-I y un satélite MTG Sounding (MTG-S) trabajando en tándem. Los satélites restantes eventualmente reemplazarán a los del primer conjunto para garantizar la continuidad de los datos durante al menos dos décadas.

La misión MTG es la continuación del éxito de la primera y segunda generación de satélites Meteosat, pero ofrecerá datos de mayor resolución más rápidamente y algunos datos completamente nuevos. Los satélites MTG-I llevan dos instrumentos completamente nuevos para entregar datos de alta calidad para mejorar los pronósticos meteorológicos: un generador de imágenes combinado flexible y el primer generador de imágenes Lightning de Europa.

El generador de imágenes combinado flexible tiene más canales espectrales y es capaz de generar imágenes en una resolución más alta en comparación con el instrumento visible e infrarrojo mejorado giratorio de Meteosat de segunda generación actual.

Lightning Imager ofrece una capacidad completamente nueva para los satélites meteorológicos europeos. Supervisará continuamente más del 80% del disco terrestre en busca de descargas de rayos, que se produzcan entre las nubes o entre las nubes y el suelo.

Este nuevo instrumento permitirá detectar tormentas severas en sus primeras etapas y, por lo tanto, será clave para emitir alertas oportunas. Sus detectores son tan sensibles que podrán detectar rayos relativamente débiles, incluso a plena luz del día.

Los satélites MTG-I también llevan dos cargas útiles más pequeñas para la recopilación de datos de balizas científicas remotas y para búsqueda y rescate mediante la detección de balizas de emergencia. Con el despegue programado para diciembre, el MTG-I1 será el pionero de esta extraordinaria nueva misión.

MTG es una cooperación entre la ESA y Eumetsat. La ESA es responsable de la definición e implementación de los satélites MTG y la adquisición de hardware recurrente, mientras que Eumetsat está a cargo de operar la nave espacial durante su vida útil.

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