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El primer lanzamiento del Starship de SpaceX podría efectuarse a primeros de diciembre


La empresa aeroespacial norteamericana SpaceX estaría dispuesta a lanzar la primera prueba de vuelo orbital de su sistema Starship a primeros de diciembre, según anunció el pasado lunes Mark Kirasich, supervisor del Desarrollo de la Campaña Artemisa de la Nasa, durante una reunión del Consejo Asesor de la Nasa transmitida en directo el pasado lunes.

Starship​ es el futuro sistema integrado de lanzamiento y nave espacial totalmente reutilizable desarrollado por SpaceX como proyecto de vuelo espacial privado.​ Está siendo diseñado para permitir el transporte de carga y pasajeros hacia la órbita terrestre, la Luna, Marte y más allá.​

La Nasa contrató a SpaceX para llevar con Starship a los primeros astronautas a la superficie lunar desde el programa Apolo. “Nos sentimos honrados de ayudar a la Nasa a marcar el comienzo de una nueva era de exploración espacial humana”, dijo la empresa aeroespacial fundada por Elon Musk.

El Starship se está desarrollando activamente en las instalaciones de Starbase ubicadas en Boca Chica Beach, Texas. La compañía se está preparando para lanzar un prototipo de Starship sin tripulación al espacio por primera vez este año.

La Nasa supervisará cuatro vuelos de prueba que demostrarán las capacidades de la nave espacial para transportar astronautas. El primero es el vuelo orbital, seguido de un vuelo de Starship para probar el reabastecimiento de combustible en órbita. Se espera que la cuarta sea una misión de demostración de aterrizaje lunar no tripulado programada para 2024 antes de llevar astronautas en 2025.

La nave espacial Starship y el cohete Super Heavy de SpaceX representan un sistema integrado y totalmente reutilizable de lanzamiento, entrega de propulsor, encuentro y módulo de aterrizaje planetario con capacidades robustas y características de seguridad diseñadas exclusivamente para entregar estos componentes esenciales.

Desde enero de 2020, SpaceX ha construido 10 prototipos de Starship y la producción y la fidelidad se aceleran en cada construcción. SpaceX ha fabricado y probado más de 60 motores Raptor de Starship, acumulando casi 30.000 segundos de tiempo total de prueba en 567 arranques de motor, incluso en múltiples encendidos estáticos y pruebas de vuelo de Starship. Ha realizado seis pruebas de vuelo suborbital, incluidos dos saltos de 150 metros y cuatro vuelos a gran altitud. SpaceX también ha construido un propulsor Super Heavy de tamaño completo como parte de un esfuerzo pionero, y actualmente tiene cinco vehículos en producción.

Juntos, la Nasa y SpaceX han ejecutado con éxito asociaciones igualmente audaces e innovadoras, incluida la restauración de la capacidad de EEUU para enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS) y devolverlos a salvo a casa. “Aprovecharemos nuestros logros compartidos y aprovecharemos años de estrecha colaboración técnica para regresar a la Luna. Al hacerlo, sentaremos las bases para la exploración humana a Marte y más allá”, asegura la empresa de Elon Musk.