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Iniciativa Moonlight: la ESA busca empresas para crear una constelación de satélites lunares


La Agencia Espacial Europea (ESA) busca empresas espaciales europeas que quieran contribuir a crear una constelación de satélites lunares que conecten y guíen las misiones a la Luna. Como parte de sus esfuerzos para promover el liderazgo, la autonomía y la responsabilidad, la ESA invita a empresas espaciales de Europa y Canadá a proporcionar servicios de telecomunicaciones y navegación a estas misiones lunares, bajo su iniciativa Moonlight .

La ESA está completando dos estudios con dos consorcios de empresas espaciales europeas que evalúan el caso comercial y las soluciones técnicas para construir y operar una constelación de satélites lunares. Además, está pidiendo a las empresas espaciales que indiquen si les gustaría participar en el ambicioso proyecto o simplemente desarrollar tecnologías y productos de telecomunicaciones y navegación lunar. La fecha límite es el 28 de octubre.

Unas 250 misiones a la Luna se lanzarán solo durante la próxima década, según los analistas de mercado Northern Sky Research, que pronostican que activará una economía lunar de 100.000 millones de euros, creando empleos y prosperidad en la Tierra.

La ESA liderará o será un socio internacional en muchas de estas misiones, incluidas aquellas que contemplan una presencia lunar permanente. Las empresas espaciales con sede en Europa y Canadá involucradas en Moonlight tendrían así un cliente ancla, al tiempo que serían libres de vender servicios y soluciones de comunicaciones y navegación lunares a quien quiera comprarlos.

La ESA va a la Luna junto con sus socios internacionales. El pasado 19 de septiembre, el director general de la ESA, Josef Aschbacher, y el administrador de la Nasa, Bill Nelson, firmaron una declaración conjunta sobre la cooperación en la exploración lunar en el Congreso Astronáutico Internacional de París. El programa Artemisa de la Nasa planea devolver seres humanos a la Luna. En cooperación con la ESA y otros socios, la Nasa tiene la intención de construir el Gateway lunar, un puesto de avanzada en órbita alrededor de la Luna que servirá como punto de partida para la exploración robótica y tripulada del polo sur lunar.

La ESA está construyendo los Módulos de Servicio Europeos que impulsarán todas las naves espaciales Orion de Artemisa a la Luna y de regreso, así como un hábitat y elementos de reabastecimiento de combustible para Gateway, además de un módulo de comunicaciones que allanará el camino para Moonlight.

La ESA ya ha iniciado el proyecto Lunar Pathfinder para proporcionar servicios de comunicaciones iniciales a las primeras misiones lunares, lo que también ayudará a prepararse para la siguiente etapa con Moonlight. El Lunar Pathfinder también incluirá un demostrador de carga útil de navegación, que permitirá el posicionamiento en órbita lunar utilizando los sistemas GPS y Galileo por primera vez, y se lanzará en 2025.

El módulo de aterrizaje logístico grande europeo de la ESA, un módulo de aterrizaje lunar que podría usarse para abastecer a la aldea lunar propuesta o llevar a cabo misiones científicas en la superficie de la Luna, se está diseñando para que pueda beneficiarse de la constelación Moonlight para las telecomunicaciones y la navegación.

El uso de Moonlight significa que el módulo de aterrizaje no tendrá que depender únicamente de una conexión de línea de visión con Gateway. Moonlight mejorará la precisión de su aterrizaje y permitirá el acceso a áreas fuera de la vista del Gateway. Las misiones científicas que utilicen Moonlight podrán transmitir en vivo más video de alta calidad de lo que sería posible sin él, lo que aumentará los volúmenes de datos y la velocidad de transferencia y, por lo tanto, permitirá que se realice una mejor ciencia.

Una vez que Moonlight esté en su lugar, las empresas podrían crear nuevos servicios en industrias como la educación, los medios y el entretenimiento, además de inspirar a los jóvenes a estudiar ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, lo que crea una futura capacidad laboral altamente cualificada.

Moonlight formará parte de las propuestas de la ESA que se aprobarán y financiarán en el Consejo de ministros de la ESA del próximo mes de noviembre, una reunión de los titulares de los Ministerios relacionados con el espacio de cada uno de los 22 Estados miembros de la ESA que se reunió por última vez en 2019 en Sevilla para establecer la dirección estratégica y la financiación de la ESA.

Se invitará a las empresas espaciales de Europa y Canadá a participar en la licitación del trabajo inicial de Moonlight en diciembre.