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James Webb, el telescopio más grande y potente.



Hablamos de una misión de las que dejan huella: como heredero del Telescopio Espacial Hubble, está llamado a convertirse en el siguiente gran observatorio de ciencia espacial, pues está diseñado para responder a preguntas pendientes sobre el Universo y para hacer descubrimientos revolucionarios en todos los ámbitos de la astronomía.


Detrás de semejante tarea están la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA), la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA), tres pesos pesados en lo que al estudio del Universo se refiere. Para conocer un poco más sobre Webb los socios internacionales presentarán este martes, 1 de junio, el telescopio al mundo.

Aunque las agencias espaciales encargadas de este instrumento sin precedentes nos desvelarán este martes muchos de sus secretos, no será hasta otoño cuando veamos al Webb en todo su esplendor.

El próximo 31 de octubre la NASA, la ESA y la CSA lanzarán el telescopio desde el puerto espacial de Europa en la Guayana Francesa a bordo de un cohete Ariane 5. Webb se embarcará en un viaje de un mes hasta su órbita final a aproximadamente 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, en una órbita alrededor del segundo punto de Lagrange del sistema Sol-Tierra, L2.

El cohete europeo Ariane se lanzó por primera vez en 1979 y hoy es, según la ESA, “la piedra angular del acceso independiente de Europa al espacio”. Puede llevar hasta 10 toneladas de carga útil.

Primeros pasos

En las primeras tres semanas después del lanzamiento, Webb desplegará su parasol, que es del tamaño de una pelota de tenis, y luego desplegará su espejo primario de 6,5 metros que detectará la tenue luz de estrellas y galaxias distantes con una sensibilidad cien veces mayor que la del Hubble.


Su misión

Como decimos, este telescopio es el próximo gran observatorio de ciencias espaciales después del Hubble, diseñado para responder preguntas pendientes sobre el Universo y hacer descubrimientos importantes en todos los campos de la astronomía.

Webb estudiará en detalle las atmósferas de una amplia diversidad de exoplanetas. Buscará atmósferas similares a la de la Tierra y la presencia de sustancias clave como metano, agua, oxígeno, dióxido de carbono y moléculas orgánicas complejas, “con la emocionante esperanza de encontrar los componentes básicos de la vida”, subrayan sus impulsores.

Más cerca de casa, Webb también estudiará los planetas exteriores de nuestro propio Sistema Solar: “Muchos exoplanetas se parecen a Neptuno y Urano, por lo que estudiar los planetas en nuestro propio vecindario solar puede proporcionar nuevos conocimientos para comprender mejor la formación planetaria en general”, añaden.


ARTICULO ORIGINAL: Marta Gascón Adrián Cobos PARA: https://amp.20minutos.es/tecnologia/todo-sobre-james-webb-el-telescopio-mas-potente-de-la-historia-que-enviaremos-al-espacio-en-octubre-4714348/