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La Nasa invita a comentar los planes iniciales para el programa de retorno de muestras de Marte


La Nasa está solicitando comentarios públicos sobre el alcance de un Borrador de Declaración de Impacto Ambiental para la campaña de Retorno de Muestra de Marte (MSR) propuesta por la agencia. Se aceptarán comentarios por correo y en línea hasta el próximo día 16.

La Nasa y la Agencia Espacial Europea (ESA) planean utilizar misiones robóticas de órbita y aterrizaje en Marte lanzadas en 2027 y 2028 para traer a la Tierra muestras recolectadas por el rover Perseverance de la Nasa.

Las muestras, aisladas de forma segura dentro de un robusto Sistema de Entrada a la Tierra utilizando un enfoque de «contenedor dentro de un contenedor» en capas, podrían traerse a la Tierra a principios de la década de 2030. Luego, el Sistema de Entrada a la Tierra se transportaría a una instalación de recepción de muestras MSR especializada.

Las reuniones públicas incluirán sesiones informativas sobre el estado del proceso de la Ley de Política Ambiental Nacional para el programa propuesto, así como su propósito y metas científicas. Las reuniones también cubrirán por qué el campo de prueba y entrenamiento de Utah operado por la Fuerza Aérea de los EEUU es el sitio de aterrizaje propuesto para las muestras y qué están haciendo los planificadores para garantizar el retorno seguro de las muestras, un tema conocido como protección planetaria hacia atrás.

La Nasa considerará todos los comentarios recibidos durante el proceso de alcance en el desarrollo posterior de la Declaración de Impacto Ambiental preliminar de MSR, que actualmente está programado para ser publicado para comentarios públicos a finales de este año.