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La Nasa prepara el lanzamiento de carga número 25 de SpaceX a la ISS


El lanzamiento de la nave espacial de carga Dragon a bordo de un cohete Falcon 9, que constituye la 25 misión a la Estación Espacial Internacional (ISS) de reabastecimiento de SpaceX para la Nasa, está programado para el martes 7 de junio desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la Nasa en Florida.

La nave espacial Dragon de SpaceX entregará nuevas investigaciones científicas, suministros y equipos para la tripulación internacional, incluido un estudio del envejecimiento inmunológico y el potencial para revertir esos efectos. También llevará a cabo una investigación de un equipo de estudiantes de la Universidad de Stanford que pondrá a prueba el proceso de creación de un compuesto de suelo de biopolímero, una alternativa concreta, en microgravedad.

Otros estudios que se lanzarán incluyen una investigación que analiza el comportamiento de las suturas y la cicatrización de heridas en microgravedad, así como una que estudia cómo funcionan los microorganismos del suelo en el espacio. El «maletero» de carga externo de Dragon llevará el instrumento de Investigación de Fuente de Polvo Mineral de la Superficie Terrestre (EMIT) y una Unidad de Carga/Descarga de Batería como parte de una investigación dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa en el Sur de California. El instrumento EMIT se instalará en el exterior de la ISS para mapear el polvo mineral expulsado al aire en la Tierra para avanzar en nuestra comprensión de los efectos del polvo en todo el sistema de la Tierra y en las poblaciones humanas ahora y en el futuro.

El reabastecimiento de carga por parte de empresas estadounidenses aumenta significativamente la capacidad de la Nasa para realizar más investigaciones a bordo del laboratorio en órbita. Esas investigaciones conducen a nuevas tecnologías, tratamientos médicos y productos que mejoran la vida en la Tierra. Otras agencias del gobierno de EEUU, la industria privada y las instituciones académicas y de investigación también pueden realizar investigaciones en microgravedad a través de nuestra asociación con el Laboratorio Nacional de la ISS.

Los seres humanos han ocupado la ISS continuamente desde noviembre de 2000. En ese tiempo, 258 personas y una variedad de naves espaciales internacionales y comerciales han visitado el puesto orbital. Sigue siendo el trampolín para el próximo gran salto de exploración de la Nasa, incluidas futuras misiones a la Luna bajo Artemisa y, finalmente, a Marte.