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Retrasado al día 13 el vuelo inaugural del cohete Vega-C de la ESA


El vuelo inaugural del nuevo cohete Vega-C de media altura de la agencia espacial europea (ESA), previsto inicialmente para este jueves, ha sido aplazado hasta el próximo día 13, a la espera de las condiciones adecuadas para el lanzamiento, según anuncia la agencia. Una vez apiladas sus cuatro etapas y listo para recibir el carenado de carga útil antes de las comprobaciones finales, el vuelo VV21 del Vega-C despegará desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa.

Vega-C representa un aumento espectacular de la capacidad en comparación con su predecesor, Vega, que ha volado desde 2012. Con nuevas etapas primera y segunda y una cuarta etapa mejorada, Vega-C aumenta el rendimiento de 1,5 toneladas de Vega a aproximadamente 2,2 toneladas. Vega-C presenta una primera etapa nueva y más potente, P120C, basada en la P80 de Vega. Encima hay una nueva segunda etapa, Zefiro-40, y luego la misma tercera etapa Zefiro-9 que se usa en Vega.

También se mejora la etapa superior que se puede volver a encender. AVUM+ ha aumentado la capacidad de propulsor líquido, para entregar cargas útiles a múltiples órbitas según los requisitos de la misión y para permitir un tiempo operativo más largo en el espacio, para permitir misiones extendidas.

El motor P120C hará un doble servicio, con dos o cuatro unidades que actuarán como propulsores adicionales para Ariane 6. Compartir este componente agiliza la eficiencia industrial y mejora la rentabilidad de ambos lanzadores.

Con sus escenarios principales más grandes y un carenado más grande, que duplica el volumen de carga útil en comparación con Vega, Vega-C mide 34,8 metros de altura, casi cinco metros más que Vega. La nueva configuración del lanzador ofrece una mejora significativa en la flexibilidad del sistema de lanzamiento. Vega-C puede orbitar satélites más grandes, dos cargas útiles principales o puede acomodar varios arreglos para misiones de viajes compartidos. El próximo vehículo de regreso a la Tierra Space Rider de la ESA se pondrá en órbita en Vega-C.